Lei da Liberdade dos EUA: Um passo à frente, um passo … de lado?

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A Lei da Liberdade dos EUA finalmente liberou a Câmara dos Estados Unidos e o Senado. Alguns a elogiam como uma vitória maciça pelos direitos à privacidade e à repressão às agências de espionagem, enquanto outros se preocupam com o fato de não ser nada além de uma bonita linguagem envolvida em burocracia. Como observado em um artigo publicado recentemente no New York Times pelo denunciante da NSA Edward Snowden, “embora tenhamos percorrido um longo caminho, o direito à privacidade – o fundamento das liberdades consagradas na Declaração de Direitos dos Estados Unidos – continua ameaçado. “Em outras palavras, embora haja algumas coisas boas no novo projeto, é apenas um ponto de partida.

Peça gentilmente

A coleção em massa de registros telefônicos americanos nunca iria ficar de pé. Apesar das tentativas dos legisladores republicanos, agências de espionagem e outros especialistas, os cidadãos simplesmente não estavam confortáveis ​​com a ampla autoridade dada à NSA sob a Seção 215 da Lei Patriota. Como resultado, não é de surpreender que a Lei da Liberdade finalmente tenha sido aprovada e interrompido a coleta em massa sem uma boa razão. Agora, os órgãos governamentais devem fazer solicitações específicas de empresas telefônicas e fazê-lo com pelo menos alguma supervisão.

A esperança? Que esse requisito de pedir bem é o primeiro passo no caminho para melhorar as proteções on-line para os cidadãos. Mas, como o The Intercept aponta, o novo projeto de lei concede um período de carência de seis meses para coleções em massa; embora as organizações de espionagem estejam diminuindo seus esforços na expectativa de que esses poderes expirem ou não sejam renovados, eles podem optar por correr pelo resto de 2015, pegando o que puderem pelo caminho. Também é importante notar que o novo ato reautoriza quase todos os outros programas, dada a luz verde pelo Patriot Act, por isso não é surpresa que os defensores da privacidade não estejam exatamente empolgados com essa nova “liberdade”. O presidente Obama twittou que assinaria o novo projeto de lei no momento em que ele pousasse em sua mesa, enquanto os republicanos do Senado fizeram esforços de última hora para conter o debate e impedir qualquer emenda. Enquanto isso, os cidadãos estão firmemente em cima do muro.

Um tema comum

Embora a Lei da Liberdade possa não ser a grande mudança que Snowden e as partes interessadas esperavam, sua aprovação agora gerou desafios legais em outros países. De acordo com o Tech Crunch, por exemplo, um grupo chamado Privacy International agora apresentou uma contestação legal contra o GCHQ do Reino Unido por sua política de coleta de dados em massa, alegando que as informações “não são suficientemente acessíveis ao público, nem contêm salvaguardas adequadas para os fornecer proteção adequada contra conduta arbitrária “.

Esta não é a primeira vez que o GCHQ é atacado; em fevereiro, o Tribunal de Poderes de Investigação (IPT) determinou que a agência de espionagem agisse ilegalmente ao compartilhar dados com a NSA. Após as limitações da Lei da Liberdade sobre a coleta de dados em massa nos Estados Unidos, a Privacy International pede ao IPT que declare que a coleta de conjuntos de dados em massa é ilegal e também ordene que todo o material obtido ilegalmente seja imediatamente destruído. Embora o desafio possa não ser bem-sucedido – em seus 15 anos de história, a decisão de fevereiro foi a primeira a cair contra as organizações de espionagem britânicas – marca o início de uma tendência: mesmo um país dando pequenos passos para reduzir os poderes secretos de cobrança muito amplos outros seguirão o exemplo.

Mantendo-o nublado

Por fim, a Lei da Liberdade dá apenas alguns pequenos passos quando se trata de proteger a privacidade digital. E, como observado pelo Reason.com, mesmo esse progresso é prejudicado por algumas mudanças de lado, dada a grande complexidade da redação da lei. É longo, cheio de exceções e emendas e praticamente inescrutável para quem não é político em período integral. A razão argumenta que é assim que os legisladores preferem operar. Se os cidadãos não têm certeza do que está acontecendo, eles têm menos probabilidade de reclamar.

Bottom line? A nova Lei da Liberdade não liberta exatamente os cidadãos dos olhos atentos da NSA e de outras agências, mas é uma prova positiva de que as revelações de Snowden e a pressão pública estão tendo efeito. É um começo.

Imagem em destaque: alexisdc / Dollar Photo Club

Kim Martin
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