A tecnologia que pode espionar nossos cérebros está chegando

Vista aérea de um cérebro visto através da visão binocular militar.


Há quase dez anos, o Facebook lançou sua ferramenta de reconhecimento facial, capaz de identificar pessoas em fotos carregadas na plataforma. Desde então, vimos a tecnologia adotada na segurança nas fronteiras dos aeroportos, em nossos dispositivos móveis e até em turnês de concerto.

A súbita difusão do reconhecimento facial tem implicações desconcertantes para nossa privacidade, e reverter a tecnologia já existente será difícil, não apenas por causa do apetite insaciável de governos e empresas por vigilância em massa, mas também porque simplesmente tornou nossas vidas mais convenientes.

Então, quando surgiram as notícias de que o Facebook está desenvolvendo interfaces cérebro-computador que nos permitiriam percorrer as mãos livres pelas paisagens infernais cheias de anúncios, também conhecidas como News Feeds, era difícil não sentir um pressentimento de déjà vu sobre um romance que antes era pedaço de tecnologia se tornando incorporado na sociedade.

A promessa das interfaces cérebro-computador

As interfaces cérebro-computador (BCI) são dispositivos que permitem a comunicação entre o cérebro e um dispositivo com fio, que detecta atividade neural e interpreta esses sinais elétricos em, por exemplo, emoções básicas. Atualmente, esses dispositivos não podem plantar pensamentos e emoções em sua cabeça, mas podem ajudar a melhorar a atividade neural em torno dos nervos danificados – um exemplo comum disso é um implante coclear. Os BCIs podem ser implantados cirurgicamente ou simplesmente usados ​​no topo da cabeça como uma touca de natação solta.

Esses dispositivos geralmente são usados ​​para estimular a atividade neural no tratamento de condições médicas como a doença de Parkinson e tremores, mas também foram utilizados experimentalmente em novos fones de ouvido para jogos para controlar objetos virtuais.

Mas os BCIs podem descobrir o que você está pensando? Em um nível básico, sim. Os pesquisadores que registram impulsos elétricos do cérebro e dos músculos podem determinar se seus nervos estão funcionando normalmente e como você pode estar se sentindo, mas não é possível identificar por que você está se sentindo assim. Por exemplo, o BCI pode dizer quando você está com fome, mas não o alimento exato que deseja, ainda.

Mas eles poderão em breve saber mais, graças à melhor inteligência artificial e software de aprendizado de máquina usado para interpretar atividades neurais mais complexas. Agora, empresas como o Neuralink de Elon Musk estão liderando esforços para trazer a tecnologia que antes era limitada à pesquisa clínica para o mainstream. Atualmente, o Facebook está desenvolvendo uma tecnologia que permite que as pessoas digitem apenas pensando. Portanto, em vez de digitar esse discurso do Facebook, você pode pensar e postar sem levantar um dedo ou telefone. Ótimo.

Seus pensamentos à venda

Os anunciantes já têm um incentivo para saber quem estaria interessado em um produto que está sendo vendido. Alguns são tão bons em segmentar anúncios que as pessoas pensavam que os estavam ouvindo.

Para entender um potencial cliente em um nível neural seria o jackpot de dados. Isso significaria aprender as informações mais íntimas e confidenciais que você pode obter de uma pessoa para saber exatamente como elas se sentem sobre um produto.

Se seus dados neurais fossem combinados com os dados pessoais de uma empresa como o Facebook, criaria um perfil incrivelmente matizado de como você interage com a plataforma. E enquanto os anunciantes estiverem dispostos a pagar por isso, você pode ter certeza de que os dados serão coletados ao máximo.

Porém, não vai acontecer da noite para o dia. A versão não invasiva dessa tecnologia atualmente depende de você colocar um limite neural muito visível vinculado a um computador para ler a atividade do seu cérebro, mas o Facebook e o Neuralink desejam tornar essa conexão com um computador mais uniforme. O Neuralink, nesse caso, aspira a criar “fios” flexíveis que podem ser implantados em seu cérebro para permitir que você controle seus dispositivos apenas com o pensamento.

Os BCIs que se tornaram populares certamente beneficiariam milhões de pessoas com danos nervosos extensos, dando-lhes maior mobilidade. Mas se for implementado em larga escala e todos estivermos usando nossos pensamentos para interagir com tudo ao nosso redor, corremos o risco de perder o último refúgio restante de privacidade que temos – nossos pensamentos.

Potencialmente invasivo e, até o momento, desmarcado

O ritmo no qual a tecnologia está avançando torna possível o advento dos BCIs comerciais na próxima década, e o fascínio de maior comodidade em simplesmente pensar nas coisas acontecerão, sem dúvida, desempenhará um papel enorme em seu marketing. Mas, como no reconhecimento facial, a atual falta de supervisão e as restrições legais insuficientes nos níveis comercial e federal tornarão a tecnologia propensa a abusos nos sistemas de vigilância em massa que seriam praticamente impossíveis de reverter..

Na casa de George Orwell Mil novecentos e oitenta e quatro, “Nada era seu, exceto os poucos centímetros cúbicos dentro de seu crânio”. Nem mesmo no romance distópico mais arrepiante houve erradicação completa da privacidade dos pensamentos de alguém.

Kim Martin Administrator
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