À medida que corremos em direção à conveniência, diga muito tempo à privacidade

Uma ilustração de um sinal de aviso de estrada que diz


Todos somos culpados da mesma coisa.

Na nossa pressa de baixar e instalar aplicativos, descuidadamente passamos por todas as permissões necessárias sem nem um segundo olhar. O Facebook quer gravar áudio? Absolutamente. O Gmail precisa acessar nossos contatos telefônicos? Pode apostar. O Instagram quer escutar o rolo da câmera? Faz todo o sentido!

É uma história semelhante quando contamos com o Facebook ou o Google para logins em sites como Soundcloud ou Airbnb. Afinal, quem não gosta de um login com um clique? É muito mais fácil do que um processo complicado de inscrição via registro de e-mail.

Alguns de nós podem não perceber que quanto mais pontos de dados alimentamos para empresas de tecnologia, mais inteligentes (e mais invasivos) eles se tornam. Outros podem dar de ombros e dizer que é um mal necessário; afinal, a tecnologia não pode nos servir, a menos que saiba mais sobre nossos hábitos e preferências.

Se você pensa no alcance total que a tecnologia tem em nossas vidas, os pontos de dados são surpreendentes. Esqueça coisas como hábitos de navegação e curtidas nas mídias sociais; os produtos de tecnologia conhecem nossas viagens diárias, o tipo de música que ouvimos no carro, a comida que gostamos de comer e talvez até nossas conversas particulares.

De acordo com um estudo da Universidade da Pensilvânia, os americanos não gostam muito da troca, mas a maioria dos entrevistados simplesmente se resignou à inevitabilidade de procurar informações pessoais em troca da conveniência da tecnologia.

O estudo acrescenta que as pessoas não sentem que estão em condições de fazer uma escolha e que é “inútil gerenciar o que as empresas podem aprender sobre elas”. Embora não desejem perder o controle sobre suas informações, eles são impotentes para impedir que isso aconteça.

Onde estamos indo com isso?

Dizer que a internet tem sido uma das invenções mais transformadoras da história moderna não seria exagero. Os benefícios coletivos da Internet são surpreendentes: quebrou barreiras à informação e democratizou o acesso ao conhecimento a um nível nunca antes visto.

Ajudou as pessoas a escapar da pobreza, aprender novas habilidades, se envolver em transações financeiras, contribuir para a economia global e abrir oportunidades de emprego em uma escala nunca vista antes.

Os desenvolvedores de tecnologia da Índia podem trabalhar em projetos nos Estados Unidos simplesmente com uma conexão de internet em funcionamento. Os serviços de software são fornecidos via nuvem para clientes em todo o mundo. Os aplicativos de videoconferência ajudam as famílias a manter contato. Em suma, o mundo seria um lugar mais pobre sem a internet. Até as Nações Unidas concordam: declarou a Internet como um direito humano fundamental em 2016, desaprovando as tentativas de censurar ou restringir o acesso.

Mas a internet hoje se transformou em um mecanismo de vigilância e rastreamento, monopolizado por empresas com bolsos profundos e peso legislativo. Não é assim que os fundadores originais imaginavam que fosse.

Tim Berners Lee – o homem creditado com a idéia por trás de uma rodovia da informação – escreveu um apelo apaixonado no The Guardian há dois anos, pedindo uma transformação fundamental da web. Ele escreveu que isso se afastara muito do desejo original de uma “plataforma aberta que permitisse a todos, em todos os lugares, compartilhar informações, acessar oportunidades e colaborar além das fronteiras geográficas e culturais”.

Primeiro e mais importante entre as preocupações de Lee é que as pessoas perderam o controle sobre seus dados pessoais. Ele afirma que a ampla coleta de dados pelas empresas leva a um ambiente de reduções acentuadas nas liberdades, particularmente em países com regimes repressivos capazes de coagir as empresas a compartilhar as informações que coletam..

O recurso mais valioso do mundo?

O Economist, em um artigo de 2017, resumiu claramente a demanda por informações pessoais, declarando que o recurso mais valioso do mundo não era mais petróleo, mas dados. E é difícil argumentar com os motivos citados: a compra do WhatsApp por 22 bilhões de dólares pelo Facebook, o fato de que Alphabet, Google, Apple e Facebook estão entre as empresas mais valiosas do mundo e como a Tesla vale mais que a General Motors, apesar de vender uma fração do mesmo número de carros.

Como consumidores vorazes de serviços de Internet e produtos conectados à Internet, temos alguma escolha? E à medida que avançamos para um futuro de cidades conectadas e inteligentes, ficaremos ainda mais imersos em um mecanismo para o governo coletar informações sobre seus cidadãos?

Não estou tentando descontar os elementos positivos das cidades inteligentes. Se bem feitas, elas têm o potencial de tornar nossas estradas mais seguras, detectar e prevenir surtos de doenças, monitorar eficientemente o uso de energia e reduzir a poluição. Nenhum residente diria não a isso.

Mas os riscos potenciais à privacidade são difíceis de ignorar. O projeto Sidewalk Lab da Alphabet em Toronto é um exemplo disso. Anunciado inicialmente pelo primeiro-ministro Justin Trudeau como um “centro próspero para a inovação”, o projeto atraiu seu quinhão de controvérsias, incluindo a renúncia de Ann Cavoukian, diretora de privacidade do projeto..

Cavoukian renunciou no ano passado, alegando ter sido enganada sobre as políticas de coleta de dados. Ela concordou em fazer parte da iniciativa após a garantia de que todos os dados coletados no projeto do Sidewalk Lab seriam limpos, mas mais tarde foi informada de que terceiros poderiam acessar informações identificáveis..

“Imaginei-nos criando uma Cidade Inteligente de Privacidade, em oposição a uma Cidade Inteligente de Vigilância”, escreveu ela em sua carta de demissão.

Um membro do painel consultivo do projeto também renunciou, citando preocupações de privacidade não abordadas. Mas o projeto parou ou se reinventou? Não por enquanto, pelo menos.

Isso nos leva de volta às questões essenciais. Quanto de nossas vidas pessoais estamos dispostos a desistir por maior conveniência? Se os governos tomarem a decisão de mudar para cidades inteligentes, temos algo a dizer sobre o assunto? E qual é o último ponto de inflexão??

Infelizmente, com base nas tendências recentes, parece que vamos dar de ombros e seguir em frente. Pode haver algumas vozes dissidentes e críticas irritadas. Mas vamos voltar para casa e pedir ao Alexa para tocar nossa música favorita. O Uber Eats entregará nossa pizza. Privacidade pode esperar outro dia.

Kim Martin Administrator
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