O que são metadados e o que isso significa?

Metadados é um termo que vemos e ouvimos muito hoje em dia. Para alguém familiarizado com o grego ou o latim, seu significado pode não ser óbvio – já que nesses idiomas, ‘meta’ é sobre mudança e posição, respectivamente.


Mas o ‘meta’ nos metadados é do tipo moderno e auto-referencial – metadados são dados sobre dados. São dados que se descrevem, ou pelo menos o objeto ou pacote ao qual pertencem.

Este guia examinará o que são metadados e para que são usados ​​- incluindo implicações para sua privacidade.

Os metadados começaram na biblioteca

Em poucas palavras, metadados são usados ​​para organizar informações, para que seja mais fácil descobrir E use.

Começou nas bibliotecas, como um meio de catalogar informações arquivadas. Sim: o famoso Sistema Decimal de Dewey é um exemplo precoce de metadados.

Os cartões do catálogo da biblioteca incluiriam dados sistematizados sobre cada livro, como:

  • O título do livro
  • Seu autor
  • A categoria de assunto
  • Uma breve sinopse
  • Um código de catálogo que informava aos usuários da biblioteca como encontrar a localização do livro

A ideia por trás dos metadados realmente não mudou desde que este sistema foi criado. Acabou de ser digital e agora é usado para tudo, desde organizar sua biblioteca de filmes até direcionar o tráfego da Internet.

Você está gerando metadados agora

Agora que você sabe o que os metadados podem fazer, é muito fácil imaginar como eles podem ser usados ​​para organizar todos os tipos de informações digitais. E é realmente usado de várias formas. Aqui estão alguns exemplos de como os metadados são usados ​​pelos serviços que você provavelmente usa todos os dias.

O email – Todos os emails que você envia e recebe incluem o nome e o endereço de email do remetente e do destinatário, a hora em que foi enviado, o endereço IP de onde foi enviado e outros dados específicos da mensagem, como a linha de assunto. Os metadados são usados ​​para enviar a mensagem para o local certo, organizá-la e exibi-la corretamente..

telefone – As redes telefônicas usam metadados para conectar chamadas telefônicas e registrar dados de chamadas para cobrança e outros fins. Os metadados podem incluir o número do chamador, a hora e a duração da chamada e até a localização GPS das pessoas que falam.

Rede social – Você já reparou como os aplicativos de terceiros que você se inscreve via Facebook ou Twitter sempre solicitam acesso a suas informações básicas, lista de amigos e muito mais? O que eles estão fazendo é acessar os metadados armazenados pela sua conta de rede social para identificá-lo. Seus gostos e interesses no Facebook também podem ser considerados como metadados pessoais sobre você, usados ​​pelo serviço para segmentar anúncios e sugestões de páginas que podem lhe interessar.

paginas web – Os metadados são basicamente o que torna a Web pesquisável. Os metadados típicos das páginas da web incluem o título da página, uma descrição, data de publicação, palavras-chave e muito, muito mais. Esses metadados são usados ​​pelos mecanismos de pesquisa para catalogar a web, para que você possa pesquisá-la facilmente.

Bibliotecas de mídia digital – Se você usa o iTunes ou possui um servidor de mídia doméstico, são os metadados que mantêm todas as suas músicas e filmes organizados e bem exibidos. Os metadados típicos de mp3 incluem o nome do artista, o título da música, o nome do álbum, o ano de lançamento e muito mais.

Os metadados também são usados ​​em inúmeros outros serviços do dia a dia – desde tirar uma foto até assistir TV a cabo.

Os metadados também fazem a internet funcionar

Outro uso muito importante dos metadados é no direcionamento e tratamento do tráfego da Internet. Sem esses metadados, nenhuma das informações que transmitimos pela Internet chegaria aonde está indo.

Como você provavelmente sabe, os dados enviados pela Internet são divididos em ‘pacotes’ gerenciáveis. Cada um desses pacotes precisa levar informações sobre seu destino, de onde veio e como deve ser usado. E você adivinhou – todos os pacotes enviados pela internet carregam metadados para fazer esse trabalho.

Metadados e sua privacidade

Agora, deve ficar claro que os metadados são realmente úteis. Mas há algo mais sobre metadados que todos precisamos conhecer.

A maioria dos exemplos de metadados acima – e-mail, telefonemas, redes sociais e navegação na web em geral – traz informações pessoais sobre você. E seus metadados pessoais são transmitidos pela Internet e outras redes, onde terceiros possam acessá-lo.

As pessoas que podem acessar seus metadados incluem:

Hackers – Terceiros maliciosos acessando seus dados não protegidos podem usá-los para monitorar sua atividade e roubar de você.

Agências governamentais – Quando agências como a NSA monitoram suas atividades, os metadados obtidos legalmente são usados ​​para isso.

Marqueteiros – Serviços como o Facebook armazenam uma enorme quantidade de metadados pessoais sobre você. E como a principal fonte de renda do Facebook é a publicidade, é bastante óbvio o porquê.

Esteja ciente dos metadados e mantenha-se seguro

Os metadados estão em toda parte e, de várias maneiras, tornam nossa vida mais fácil e melhor. Mas vale lembrar que, na Internet e em outras redes públicas, os metadados pessoais podem ser vistos e usados ​​de maneiras que você talvez não conheça.

Sempre que você usa serviços digitais, está gerando metadados sobre si mesmo. A segurança da VPN pode ajudar a manter seus dados protegidos de terceiros. Mas com a natureza onipresente dos metadados hoje em dia, é algo que todos precisamos estar cientes.

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Kim Martin Administrator
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