Como funcionam as chaves públicas e privadas?

Se você não está no campo de tecnologia da informação, há uma boa chance de os detalhes dos protocolos de segurança online parecerem um idioma estrangeiro. Camadas de soquete seguras? Criptografia de dados? Chaves públicas e privadas? O que tudo isso significa?

Felizmente, o panorama geral não é tão difícil de entender. Em geral, as formas mais comuns de segurança online precisam lidar com chaves públicas e privadas. Com base nos padrões atuais de segurança da web, ambos são usados ​​para transmitir com segurança dados confidenciais on-line, como um cartão de crédito.

A diferença entre chaves públicas e chaves privadas

Vamos retirar a terminologia sofisticada e analisar uma analogia do mundo real. UMA chave pública é como o endereço da sua caixa de correio. Em teoria, qualquer pessoa pode acessá-lo, mas precisa saber onde está. UMA chave privada é como um cadeado onde apenas uma pessoa (o remetente) conhece a combinação. Digamos que você queira fazer uma compra on-line. Coloque o número do seu cartão de crédito em uma caixa (um pacote de dados), adicione um cadeado (sua chave privada) e cole-o na sua caixa de correio (sua chave pública). O carteiro vem buscá-lo e trazê-lo ao seu destino (a internet).

Agora, lembre-se de que há um cadeado na embalagem. Dessa forma, mesmo que uma pessoa nefasta levasse o pacote a caminho, ainda não seria capaz de abri-lo. Uma transação puramente pública carece dessa segurança; portanto, se você soubesse onde e quando estar, poderia interceptá-la.

Mas voltando ao exemplo. O carteiro leva as informações para a caixa de correio da loja (a chave pública da loja). A loja adiciona seu cadeado à embalagem (a chave privada da loja) e a envia de volta para você. Agora você pode desbloquear seu cadeado (chave privada), mas ainda existe a chave privada da loja – ela ainda é segura. Quando você o envia de volta à loja, apenas eles conhecem sua chave privada, para que possam abrir o cadeado com segurança e remover as informações do cartão de crédito da caixa, sem medo de que sejam invadidas ou vistas pela pessoa errada..

No mundo online, tudo isso ocorre entre servidores e navegadores da web. Embora haja transmissão para a frente e para trás, essas explosões de pacotes de dados são transmitidas eletronicamente, portanto, a movimentação entre o computador e o computador da loja leva frações de segundos. Esse protocolo é conhecido como criptografia assimétrica e é o padrão pelo qual as transações mais sensíveis ocorrem.

Há duas coisas importantes para você conhecer como usuário casual. Primeiro, saiba que você pode confiar na tecnologia mais recente para manter seus dados privados em segurança ao transmitir dados confidenciais pela Internet, graças a protocolos como este. Segundo, a maneira de reconhecer isso quando isso acontece vem de uma rápida olhada no seu navegador da web. Duas coisas mudarão quando você estiver usando a transmissão segura – você verá um ícone de cadeado em algum lugar do navegador (por exemplo, no Google Chrome, ele aparece à esquerda do URL) e o próprio URL alterará seu prefixo de http para https.

Quando você os vê, pode se sentir seguro de que seus dados estão transmitindo com segurança. O outro lado disso é que, se algum site solicitar informações críticas – números de cartão de crédito, números de previdência social, nome de solteira da mãe ou outros detalhes que possam ser usados ​​para identificá-lo através dos canais oficiais – verifique se os dois estão visíveis alterar. Se você não os vir, evite pressionar o botão Enviar. Embora exista uma boa chance de ninguém fazer uma “movimentação de dados” e roubar suas informações, você não quer ser a infeliz estatística nessa situação.

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Kim Martin
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