Projeto cidade inteligente do Google: um botão ativo de privacidade

Uma ilustração da CN Tower, nas cores do Google.


Esta é uma continuação da nossa série sobre cidades inteligentes. Confira o post anterior, O que são cidades inteligentes?

Em 2017, quando o Sidewalk Labs da Alphabet anunciou o Quayside, um projeto em parceria com a cidade de Toronto, o evento atraiu uma onda de publicidade e proclamações animadas de espaços urbanos reimaginados pelo poder da internet..

A parceria foi revelada pelo primeiro-ministro Justin Trudeau, que disse que “o anúncio é sobre a criação de um novo tipo de bairro que coloca as pessoas em primeiro lugar” e que ele espera que o Quayside seja um “centro próspero para inovação e comunidade”. para dezenas de milhares de pessoas viverem, trabalharem e se divertirem. ”

Na época, a colaboração parecia anunciar o desejo de Toronto de se estabelecer firmemente como um importante centro de tecnologia norte-americano. A Sidewalk Labs recebeu vários hectares de imóveis nobres à beira-mar, com a expectativa de que eventualmente investisse até 1 bilhão de CAD no projeto, construindo coisas como ciclovias aquecidas, sinais de trânsito conectados à Internet e coleta subterrânea de lixo.

Especialistas em privacidade recuam no Quayside

Se o governo canadense e a Alphabet pensassem que o projeto seria recebido com uma adulação quase universal, com cidadãos torcendo por um futuro em que câmeras e dispositivos conectados à Internet rastreariam e analisariam quase todos os aspectos de seu comportamento, eles teriam uma surpresa desagradável.

O cais foi abalado por uma controvérsia após a outra desde que o projeto decolou.

Em um editorial contundente, apenas alguns meses após o acordo, a publicação britânica The Guardian escreveu: “Por mais que [o Google / Alphabet] seja atualmente um guardião de quase toda a internet que não está no Facebook e capaz de extrair aluguéis de qualquer empresa que queira ser vista lá, se tornará o guardião das partes do mundo físico que controlava. ”

Acrescentou que a extrema riqueza acumulada pelo Vale do Silício “piorou a vida de quem não está no topo da pilha; a habitação torna-se inacessível, o transporte público e a escolaridade são negligenciados; a cidade se torna um playground para poucos e não para muitos. ”

A Sidewalk Labs optou por desviar as preocupações de rastreamento de dados, apontando para a contratação da especialista em privacidade Ann Cavoukian, cuja função era garantir que o Alphabet não se envolvesse em práticas invasivas.

Alfabeto permanece vago sobre rastreamento e monitoramento de cidades

Cavoukian, porém, renunciou a menos de um ano do projeto, alegando que ela foi mantida no escuro sobre a extensão do rastreamento e monitoramento de dados. Os executivos garantiram que todos os dados coletados seriam limpos e não identificáveis, mas mais tarde ela soube que terceiros poderiam acessar informações identificáveis ​​ao longo da orla..

“Imaginei-nos criando uma Cidade Inteligente de Privacidade, em oposição a uma Cidade Inteligente de Vigilância”, ela escreveu em sua carta de demissão, acrescentando que sua saída do projeto deveria “enviar uma declaração forte” sobre sua falta de privacidade..

Havia outras vozes dissidentes também.

Saadia Muzaffar, fundadora do TechGirls Canadá e membro do Painel Consultivo de Estratégia Digital Waterfront Toronto, deixou seu cargo um mês antes de Cavoukian, com objeções semelhantes sobre a falta de transparência e possíveis violações da privacidade..

Um golpe maciço nas ambições de Quayside veio na forma de dissidência de Jim Balsillie, ex-presidente da BlackBerry, uma das empresas de tecnologia mais reconhecidas do Canadá, que escreveu que via o projeto como “um experimento colonizador no capitalismo da vigilância, tentando derrubar importantes áreas urbanas, questões cívicas e políticas. ”

“Se quisermos construir cidades digitais viáveis ​​para o benefício dos cidadãos canadenses, precisaremos de transparência e responsabilidade entre o governo e seus cidadãos, não um acordo secreto entre uma empresa pública desonesta e não eleita e uma multinacional estrangeira nos negócios de vigilância em massa. ,” ele disse.

O projeto Waterfront Toronto também foi processado no início deste ano pela Associação Canadense de Liberdades Civis, dizendo que o governo havia “esgotado” os direitos constitucionais à liberdade de vigilância e convidou os gigantes da coleta de dados comportamentais a se estabelecerem..

Michael Bryant, diretor executivo e consultor geral da CCLA, declarou: “Esses acordos são contrários às leis administrativas e constitucionais e estabelecem um precedente terrível para o resto do país”.

Alfabeto pode reuni-lo?

Em meio a crescentes críticas do público e uma ameaça real de que o projeto possa ser arquivado inteiramente, a Sidewalk Labs lançou o Apêndice de inovação digital, um relatório de 483 páginas para promover a transparência e resolver as preocupações.

O relatório aborda especificamente questões de privacidade de dados, entre outras questões, com os autores da publicação afirmando “acreditamos que um padrão mais alto de governança de dados nas cidades é possível e que o público deve saber como e por que os dados estão sendo coletados e usados ​​em ruas e espaços públicos. “

E em uma votação realizada há algumas semanas para decidir o futuro do projeto, a cidade de Toronto disse que continuaria com o projeto depois que o Sidewalk Labs fizesse as alterações necessárias para amenizar as preocupações do público..

Stephen Diamond, presidente do Conselho de Administração da Waterfront Toronto, explicou que os membros haviam chegado ao alinhamento sobre os problemas que tinham com o Sidewalk Labs, alertando no entanto que “este não é um acordo feito”.

O fato é que já faz mais de dois anos que Trudeau e Larry Page fizeram o acordo como uma cura para todos os problemas urbanos de Toronto: congestionamento no tráfego, transporte eficiente e conectividade. Mas desde o anúncio, vimos pouco ou nenhum progresso real no terreno, com uma ladainha de reclamações, renúncias de alto perfil e visões sinistras de um futuro assistido por um panóptico.

Torontonianos permanecem não convencidos

Os moradores de Toronto não estão comprando o hype. Já é uma das cidades mais caras do mundo, então a declaração da Alphabet de construir moradias populares é recebida com considerável ceticismo. Mas mesmo que fosse para realizar esse feito milagroso (aparentemente usar madeira em massa é o molho secreto), as preocupações com as câmeras e a privacidade persistirão.

Ainda mais incertas são as métricas de sucesso. O que significa um projeto “bem-sucedido” do cais? Talvez a maioria das pessoas não queira mais dispositivos no domínio público; alguém já pensou em perguntar a eles?

Sim, o negócio está indo adiante por enquanto. Mas o que pode parecer no futuro é uma incógnita.

Kim Martin Administrator
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