Como a criptografia do smartphone ajuda a todos, incluindo criminosos, e tudo bem

criptografia realmente ajuda a polícia


No início deste mês, o procurador do distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr., e três outras autoridades escreveram um artigo no New York Times acusando a Apple e o Google de “bloquear a justiça” com criptografia de smartphone. Eles citam o assassinato de Ray Owens, no qual um iPhone 6 bloqueado e um Samsung Galaxy S6 Edge foram encontrados ao lado do corpo. O artigo afirma que os dois telefones foram criptografados com a senha do usuário como a única chave, o que significa que a Apple e o Google não poderiam cumprir uma descriptografia ordenada pelo tribunal, mesmo que quisessem. E isso, diz Vance, está ajudando o assassino de Owens a ficar em liberdade.

Deixe de lado o fato de que o Galaxy S6 Edge não é criptografado por padrão. E esqueça por um momento que menos de 0,1% de todos os casos tratados anualmente pelo DA de Manhattan envolvem até iPhones criptografados (conforme revelado pela Wired). Vamos dar a Vance o benefício da dúvida e supor que a criptografia do smartphone realmente ajude os criminosos.

Como a criptografia ajuda os criminosos

Quando você bloqueia seu dispositivo iOS 8 com uma senha, ele não é apenas bloqueado, é criptografado. Os dados internos não são mais realmente os seus dados; é uma mistura distorcida de código que apenas seu código de acesso pode desembaraçar. Portanto, mesmo que alguém roube seu telefone, abra-o, retire os chips de memória e redirecione os dados para o próprio computador, eles ainda não verão nada além de bobagens digitais.

Não é difícil entender por que são boas notícias para os criminosos. Se você tem um histórico de violar a lei, seu telefone provavelmente é um tesouro de evidências que podem colocá-lo atrás das grades, caso caia em mãos erradas. Há alguns anos, você pode ter que se contentar com telefones celulares pré-pagos descartáveis, conhecidos como “queimadores”, para manter suas comunicações em segredo. Mas, graças à criptografia de disco completo, agora você pode traficar drogas, matar pessoas, sequestrar crianças e aproveitar com segurança seus podcasts favoritos e todos os outros sinos e assobios do mais recente dispositivo Apple.

Que hora de estar vivo!

Como a criptografia prejudica os criminosos

O problema dessa linha de raciocínio é que ela ignora os inúmeros benefícios da criptografia de disco completo para cidadãos cumpridores da lei, incluindo a própria polícia. Kevin Bankston, da Slate, é rápido em apontar como a criptografia padrão tornará inútil toda a premissa de roubo de smartphone, um crime cometido milhões de vezes por ano. São milhões de folhas de papel que não acabam nas mesas dos investigadores, liberando milhões de horas para trabalhar na solução de casos mais graves.

A criptografia também impede o roubo financeiro. Um estudo da Symantec revelou que 95% das pessoas que recuperaram telefones “perdidos” foram direto para informações pessoais online, como bancos e e-mail, e apenas metade delas tentou devolvê-las aos seus legítimos proprietários. A criptografia tornaria qualquer crime adicional completamente impossível. Em um mundo em que a criptografia de smartphone é ativada por padrão, encontrar um telefone perdido cheio de credenciais bancárias seria equivalente a encontrar uma pequena caixa de vidro cheia de notas de cem dólares trituradas.

Enquanto isso, apenas 74 casos em 100.000 que passaram pelo escritório da promotoria de Manhattan no ano passado tinham algo a ver com um iPhone criptografado, e não há indicação de que a criptografia tenha obstruído significativamente qualquer investigação.

A criptografia é como armas de fogo?

A criptografia é uma ferramenta poderosa e, como todas as ferramentas poderosas, desejamos que ela pertença a todos os mocinhos e a nenhum dos bandidos. Portanto, é tentador traçar um paralelo entre esse debate e o de controle de armas.

Mais como um colete à prova de balas

Por um lado, a criptografia é claramente mais uma questão de defesa do que ataque. Uma metáfora melhor seria um escudo. Deveríamos também proibir coletes à prova de balas, porque os criminosos poderiam usá-los durante tiroteios com a polícia? Poderíamos exigir que todos os coletes à prova de balas tenham uma “porta dos fundos” que permita a entrada de balas especiais da polícia. Obviamente, essas balas especiais só seriam usadas pela polícia em tempos de emergência … certamente isso nos manteria mais seguros, a menos que os criminosos conseguissem pôr as mãos nas balas da polícia ou em coletes à prova de balas que não possuem backdoors. Ok … talvez não seja uma ótima idéia, afinal. (Steve Weis, engenheiro de software do Facebook, faz uma observação semelhante em uma refutação satírica à peça de Vance’s Times intitulada “Quando as cortinas bloqueiam a justiça”.)

Milhões e Milhões de Cópias para Todos!

Outra diferença é que a criptografia é um software e não custa dinheiro a ninguém para fazer cópias. Proibir armas tornaria mais difícil para os criminosos adquiri-las, mas a tecnologia de criptografia já está disponível gratuitamente e isso nunca vai mudar. Como o ex-chefe da Homeland Security e ex-oponente franco da criptografia, Michael Chertoff, disse a jornalistas no início deste ano: “Esse gênio não está voltando à tona”. A verdade é que a criptografia é simplesmente uma ferramenta defensiva poderosa e está aqui para ficar.

Admirável Mundo Novo

Se o pensamento de evidência armazenada nos dispositivos criptografados das vítimas de assassinato que morrem com seus proprietários ainda o incomoda, considere as evidências armazenadas na cabeça da vítima. Essa é uma limitação logística com a qual a perícia sempre teve que lidar, e ninguém pensou em reclamar até agora. E se a aplicação da lei tivesse o poder de baixar memórias do cérebro de uma pessoa morta, alegando que ela poderia conter evidências? A sociedade concordaria com essa “porta dos fundos”?

A polícia precisa se acostumar com o fato de que todos têm o direito de possuir seus próprios dados da mesma maneira que possuem seus próprios pensamentos e idéias. A criptografia está tornando essa metáfora uma realidade, para melhor e para pior. Mas, como todos os fatos e números mostraram, é principalmente melhor.

Ainda não está convencido?

A criptografia do smartphone protege todos. Até você! Se você ainda está em cima do muro, dê uma olhada no nosso infográfico para obter mais informações sobre os prós e contras da criptografia e bloqueie seu telefone hoje mesmo..

Infográfico de polícia com criptografia de dados para smartphone (1)

Imagem em destaque: iampixels / Dollar Photo Club

Kim Martin Administrator
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