De drie grootste zwendel in de geschiedenis

red-ball-and-cups-scam

Lang voor het internet bedrogen mensen elkaar op steeds minder creatieve manieren. Drie bijzonder fantasierijke oplichters slaagden erin de Eiffeltoren (twee keer) te verkopen, een hele economie te ruïneren en mensen te overtuigen om ze gewoon gratis dingen te geven.

Hier zijn onze drie meest favoriete zwendelverhalen:

3. William Thompson overtuigde iedereen ervan hem met dingen te vertrouwen

William Thompson woonde in het midden van de 19e eeuw in New York City en was waarschijnlijk de eerste persoon die algemeen bekend werd als een ‘vertrouwensman’ – een soort oplichter die enorm populair werd in de zoemende metropolen van de late industriële revolutie.

Als een “vertrouwensman” zou Thompson de naïviteit van mensen die hij op straat, bars of evenementen ontmoette, exploiteren met een soort social engineering-schema dat een “vertrouwens-truc” werd genoemd.

Thompson liep op een vriendelijke manier naar mensen toe, begroette hen en wekte de indruk dat de twee elkaar eerder hadden ontmoet. Nadat hij het vertrouwen van een vreemde had gewonnen, vroeg Thompson eenvoudig:

“Heb je vertrouwen in mij dat ik me tot morgen met je horloge kan vertrouwen?”

Ongelofelijk, dit werkte. Thompson slaagde erin de truc bij verschillende mensen te herhalen voordat de autoriteiten hem inhaalden.

Op de een of andere manier werd de truc “je kunt me vertrouwen, geef me je horloge” zo populair dat het een hele generatie zelfverzekerde kunstenaars inspireerde. Een vrouw, Bertha Heyman, bleef zelfs slachtoffers vinden terwijl ze opgesloten zat in de gevangenis. Bertha’s schema was uitgebreider dan dat van Thompson en tamelijk vergelijkbaar met de “419-fraude” van vandaag (de Nigeriaanse Letter Scam). Heyman zou beweren de toegang tot haar enorme fortuin te hebben verloren en had een beetje financiële hulp nodig om het terug te krijgen.

2. Victor Lustig verkocht de Eiffeltoren, Twice

De Eiffeltoren werd gebouwd voor de Wereldtentoonstelling van 1889, die samenviel met het 100-jarig jubileum van de Franse revolutie. In die tijd was het de hoogste structuur die door mensen is gebouwd en die titel 41 jaar heeft behouden (totdat het Chrysler Building in New York het overtrof).

In 1925, toen Victor Lustig 35 jaar oud was, leerde hij hoe duur de toren was geworden om te onderhouden. Hij kwam vervolgens op het idee om de Eiffeltoren te verkopen aan een schroothandelaar.

Lustig vond de meest goedgelovige schroothandelaar die hij kon om een ​​offerte te geven en slaagde er zelfs in om een ​​flinke steekpenning toe te voegen voor een goede maatregel. Hij kwam er ook mee weg – de schroothandelaar schaamde zich zo dat hij bedrogen werd dat hij niet naar de politie ging.

Na de zwendel verhuisde Lustig naar Wenen in een trein met koffers vol geld. Hij vond de fraude zo succesvol dat hij de volgende maand terug naar Parijs verhuisde om het opnieuw te doen met een andere afzonderlijke schroothandelaar. Hoewel het de tweede keer niet lukte, was hij toch in staat de arrestatie te ontwijken.

In de Verenigde Staten voerde George C. Parker een soortgelijk bedrog uit toen hij de Brooklyn Bridge verkocht. Meerdere malen. De politie moest herhaaldelijk barricades verwijderen van kopers die probeerden tolhokjes op te zetten.

In India werd een man met de naam Natwarlal beroemd omdat hij de Taj Mahal, het Rode Fort en het parlementsgebouw had verkocht. Hij werd voor het laatst gezien in 1996 op 86-jarige leeftijd en men denkt dat hij ergens tussen 1996 en 2009 in vrijheid is gestorven.

1. Alves dos Reis drukte zichzelf voor echt geld

Alves dos Reis werd geboren in 1896 in Lissabon. En toen hij 28 jaar oud was, drukte hij zichzelf zoveel geld dat hij een economische crisis veroorzaakte die leidde tot een nationalistische militaire staatsgreep.

Reis sloot een contract met de Bank of Portugal dat hem toestemming gaf om een ​​nieuwe set bankbiljetten te printen en benaderde het bedrijf dat eerder bankbiljetten van de Bank of Portugal, Waterlow and Sons, printte om al het nieuwe geld te verdienen.

Omdat de printers legitieme, originele platen gebruikten om de bankbiljetten te bedrukken, waren de vervalsingen perfect.

Reis liet 200.000 bankbiljetten drukken, ter waarde van bijna 1% van het totale BBP van Portugal, vergelijkbaar met het publiceren van ongeveer US $ 2 miljard in valuta vandaag. Op een gegeven moment was bijna de helft van de 500 Escudo’s-bankbiljetten nep.

Reis had zelfs zoveel geld, de bedrijven, onroerend goed en luxe goederen die hij kocht, zorgden voor een boom in de economie.

Reis gebruikte een bank die hij destijds in Angola verwierf, een Portugese kolonie, om het geld wit te wassen voordat hij, briljant, probeerde een aandeel in de Bank van Portugal te kopen om zijn niet-toegestane bankbiljetten met terugwerkende kracht goed te keuren.

Uiteindelijk werd Reis ontdekt door journalisten van O Século, een krant van tycoon Alfredo de Silva die Reis als een concurrent zag.

De omvang van Reis ‘samenzwering was zo groot dat weinigen geloofden dat het door een enkele persoon had kunnen worden uitgevoerd. De regering en de rechtbanken vermoedden dat niet alleen corrupte werknemers van de Nationale Bank Reis hadden kunnen helpen, maar dat hij ook steun had van de Duitse regering in een poging de controle over Angola over te nemen.

Reis kreeg een gevangenisstraf van 20 jaar, waarvan hij slechts 15 diende. Hij stierf aan een hartaanval in 1955.

Loont misdaad?

De beroemdste oplichters konden meestal niet van hun fortuin genieten. Velen gingen naar de gevangenis, werden neergeschoten door hun voormalige slachtoffers, en sommigen vielen zelfs voor andere oplichters in hun hebzucht – en de overtuiging dat ze de slimste mensen waren die nog leefden.

Houd je ogen open voor oplichting en blijf voorzichtig op de interwebs!

Kim Martin
Kim Martin Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me