Você trocaria sua privacidade por aplicativos gratuitos? Alguns não têm escolha.

Uma ilustração de um iPhone. Existem muitos ícones de aplicativos na tela. Mas espere! Há uma reviravolta. Todos os ícones são, de fato, o ícone de localização (usado em mapas digitais em qualquer lugar).


Sempre que você concede a um aplicativo permissão para acessar seus contatos ou ouvir seu microfone, você está dando ao desenvolvedor de aplicativos carta branca para fazer o que eles gostam com os dados. Alguns deles podem compartilhar com outra empresa. Outros podem não. Mas eles definitivamente estão reunindo todos os pontos de dados para criar um perfil digital abrangente, para que você tenha mais chances de clicar em um anúncio ou passar mais tempo no próprio aplicativo.

Pesquisadores da Universidade de Oxford analisaram quase um milhão de aplicativos na loja Google Play nos EUA e no Reino Unido. Suas descobertas podem (ou não) surpreender você: mais de 90% dos aplicativos foram configurados para rastrear e retransmitir informações de volta ao Google. Os aplicativos também compartilharam dados do usuário com uma mediana de 10 terceiros, enquanto quase um em cada cinco aplicativos distribuiu dados para mais de 20 entidades.

A loja de aplicativos iOS não é muito melhor, apesar das alegações da Apple em contrário.

A coleta agressiva de dados não resulta em ótica excelente. Mas vamos dar um passo atrás e examinar a dinâmica maior em jogo.

A coleta de dados possibilita aplicativos gratuitos

A decisão da Apple de abrir a loja de aplicativos iOS para desenvolvedores de terceiros foi um golpe de mestre completo. Isso apesar da resistência relatada por Steve Jobs à idéia: as primeiras versões do iPhone eram fornecidas apenas com aplicativos desenvolvidos pela Apple.

Mas Jobs estava errado e, felizmente para a Apple, seus pontos de vista não prevaleceram. Entre julho de 2010 e dezembro de 2017, os consumidores baixaram mais de 170 bilhões de aplicativos e gastaram US $ 130 bilhões na loja de aplicativos.

E com a Apple bancando 30% de cada venda da loja de aplicativos, é justo supor que a empresa teria sido alguns bilhões de dólares mais pobre sem a ajuda da comunidade global de desenvolvimento.

Nesse ponto, você pode se perguntar: se tantos consumidores estão dispostos a pagar pelos aplicativos que usam, então por que os desenvolvedores recorrem a táticas como rastreamento de dados e anúncios direcionados? Eles já estão arrecadando milhões de vendas na loja de aplicativos. Por que arriscar a reação do consumidor e antagonizar a comunidade em geral?

Uma explicação é que os consumidores dispostos a pagar por aplicativos residem predominantemente nos países ricos. Esses aplicativos tendem a ter melhores políticas de privacidade porque a receita gerada provém de assinaturas, não da venda de dados.

Mas e as enormes populações que não podem pagar por serviços de aplicativos de alta qualidade? São os aplicativos gratuitos para os quais eles recorrem, e esses aplicativos, por sua vez, precisam ganhar dinheiro por outros meios.

Somos rápidos em advertir os desenvolvedores por invadirem nossa privacidade, mas já consideramos a idéia de que eles possam realmente abrir a Internet para aqueles que precisam desesperadamente dela?

Aplicativos para quem tem e para quem não tem

Para cada aplicativo de fitness gratuito que rastreia e monitora nossos hábitos de exercícios e os compartilha com terceiros, há uma versão paga que não nos espia. É uma história semelhante com aplicativos de menstruação, aplicativos de saúde e outros. O ecossistema de aplicativos oferece aos consumidores uma opção: pague antecipadamente ou desfrute de nossos produtos gratuitamente, mas esteja disposto a compartilhar dados para que possamos ganhar dinheiro de alguma forma.

Para consumidores ricos, a escolha é clara. Eles não pensam duas vezes em fazer fila fora das lojas da Apple para que possam ser os primeiros a colocar as mãos no modelo mais recente, nem os incomodam em pagar 10 dólares por mês no Spotify e mais no Audible ou uma assinatura premium do Tinder.

Milhões de dólares em taxas de assinatura permitem que os aplicativos construam equipes de desenvolvimento robustas e produtos interessantes e focados na privacidade. Mas eles também estão alimentando o surgimento de uma Internet fortemente inclinada para os ricos.

Seria ótimo banir todas as preocupações de segurança, declarando que os consumidores deveriam simplesmente gastar dinheiro se quiserem baixar aplicativos.

Mas essa idéia seria a antítese do porquê da existência da Internet: derrubar barreiras à comunicação e ao conhecimento. Se avançarmos para uma versão murada da Internet, estaremos fazendo um grande desserviço à visão de seus fundadores originais.

O poder da tecnologia para todos

Também está funcionando. A tecnologia de comunicação móvel está comprovada em ajudar os mais pobres. No Quênia, por exemplo, a empresa de fintech M-Pesa ajudou quase 200.000 pessoas a escapar da pobreza e promover a inclusão financeira para aqueles que nem tinham contas bancárias.

O Fórum Econômico Mundial acredita que os smartphones podem ajudar a eliminar a pobreza global, pois ajudam as pessoas a acessar informações e ferramentas críticas. E se você está procurando um exemplo mais perto de casa, quantas vezes já ouviu falar de pessoas aprendendo a codificar no YouTube e mudar de carreira como resultado?

Não me entenda mal, ainda sou contra violações flagrantes da privacidade, como vimos no escândalo da Cambridge Analytica. Parte do problema são grandes empresas de tecnologia que acreditam que podem se safar de qualquer coisa. Mas a resposta não é um protesto universal contra o rastreamento de dados.

Todos nós valorizamos nossa privacidade. Se você deseja mantê-lo, instale um bloqueador de anúncios. Use uma VPN. Compre apenas iPhones e aplicativos pagos. Mas temos que pensar em maneiras que não restrinjam a Internet de ajudar os menos afortunados. Para eles, a troca pode não ser grande coisa. Mas pode ser a chave para um futuro próspero.

Kim Martin Administrator
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