O que é um nó Bitcoin e quem precisa de um?

Numerosos logotipos Bitcoin encadeados juntos.


A rede Bitcoin não tem uma autoridade central que decide quais transações são válidas e quais não são. Não há ninguém que emita moedas e ninguém que possa devolvê-las. Ninguém sabe como desativar o Bitcoin. Em vez disso, o Bitcoin é composto de computadores chamados nós, que podem ser tão pequenos quanto um Raspberry Pi.

O que é um nó Bitcoin?

Esses nós são mantidos por indivíduos e organizações, e alguns podem executar vários nós. Um nó tem várias funções, algumas mais essenciais que outras. O nó pode ser configurado para desativar algumas dessas funções.

Como configurar seu próprio nó Bitcoin.

Um nó Bitcoin pode ou não ser usado para minerar Bitcoin. No processo de mineração, um nó exigirá hardware adicional para fins especiais que ajuda a computar desafios matemáticos repetitivos em uma espécie de loteria global. Isso ajuda a proteger a rede contra invasores, e os mineradores são recompensados ​​com as taxas de transação e Bitcoin recém-emitidas.

Existem cerca de 100.000 nós Bitcoin executando e compondo a rede, embora seja difícil encontrar números exatos. Isso ocorre porque um nó é apenas um software que qualquer pessoa pode baixar, modificar e executar. Não há autoridade que registre ou certifique nós, ou mesmo defina o que é um nó.

Funções de um nó Bitcoin

Ao iniciar um nó Bitcoin, ele primeiro tentará se conectar a outros nós Bitcoin e baixar dados históricos, voltando ao primeiro bloco Bitcoin, o Genesis Block. Mais especificamente, um nó recém-configurado solicitará o download de cada bloco Bitcoin existente, atualmente com mais de 580.000. São cerca de 220 GB de dados e podem levar uma quantidade considerável de tempo, dependendo da conexão com a Internet.

Verificação das regras

Um nó Bitcoin irá então calcular através dessa pilha de dados históricos e garantir que todas as regras estejam em vigor. O que essas regras podem ser exatamente pode diferir de versão para versão, mas, em geral, o conjunto de regras do Bitcoin permaneceu constante ao longo do tempo. É difícil alterar as regras de propósito: se você alterar as regras, poderá se tornar subitamente incapaz de se comunicar com a rede. Se você produzir um bloco de acordo com um novo conjunto de regras, poderá vê-lo rejeitado por todos os outros.

Para aqueles que possuem Bitcoin, geralmente é de grande importância saber o que estão segurando. Quais regras governam a rede? Essas regras estão sendo seguidas? Quantas moedas existem e quantas podem ser criadas por quem?

Informações sobre pagamentos recebidos

Para aqueles que aceitam Bitcoin como pagamento, é importante saber se um pagamento foi feito ou não e se o valor é suficiente. Sem reunir essas informações, eles devem confiar em terceiros, como um site. Essas informações podem ficar indisponíveis a qualquer momento ou, mais problemáticas, podem estar erradas.

A única maneira de descobrir com certeza se um pagamento foi feito ou não é verificá-lo com um nó Bitcoin.

Informações sobre eventos históricos

Um nó Bitcoin, por padrão, armazenará todos os dados históricos do Bitcoin. Isso é muito útil para a rede como um todo, pois cada novo participante poderá se conectar ao seu nó e receber uma cópia desses dados para validar as transações históricas, sem as quais o estado atual não pode ser determinado. Isso, no entanto, custa largura de banda, o que pode ser escasso ou caro. Nessas situações, o operador pode optar por limitar quanto desses registros históricos compartilhar. Como os registros também consomem espaço no computador, alguém pode optar por configurar seu nó para excluir automaticamente transações e blocos mais antigos que não interessam ao operador.

Outras opções

Também é possível operar um nó Bitcoin anonimamente através da rede Tor ou servir exclusivamente outros nós acessíveis apenas através do Tor. Isso pode ser feito para ocultar ainda mais a atividade Bitcoin de ISPs ou autoridades, ou também para desafiar ataques DDoS ocultando. Nos casos em que a recepção da Internet é interrompida ou não está disponível, é possível receber os dados de um feed de satélite e compartilhá-los com outras pessoas por meio de uma rede de malha Wi-Fi.

Execute seu próprio nó

Para que uma criptomoeda seja descentralizada, é importante que todos possam sempre executar um nó sem a necessidade de serem autorizados ou licenciados. Isso significa que o software para executar um nó deve ser gratuito e de código aberto, mas também que os dados necessários para verificar todo o Blockchain não podem ser muito grandes ou sobrecarregados computacionalmente. Deve ser possível executar um nó anonimamente e sem censura.

Se algum dia se tornar muito caro e oneroso executar um nó, as entidades que executam um nó poderão conspirar para alterar as regras, excluir dados históricos ou alterar o conjunto de regras, mesmo sem que saibamos.

Kim Martin Administrator
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